Flamingo Star (artwork by Chrissi Jülich)

Flamingo Star – Nothing Sweeta

FIVE YEARS LATER … THE RETURN OF FLAMINGO STAR … from Outer Space

English:
Café Del Mar-Legend José Padilla likes his music as do compatriots like Ralf Droesemeyer and Mark ‘Foh’ Wetzler, better known as Mo´Horizons. With the latter, Flamingo Star not only shares his Hometown (Hannover), but also an affection for danceable music with soulful substance: Latin meets Disco, exotic beats meet vintage funk and soul vibes, jazz hits the dancefloor and this is just the beginning…
It is for a reason that his fellow campaigners and fans know him by the name of Matthias “Hit” Becker, because the multiinstrumentalist and composer behind the Band/ Project FLAMINGO STAR has a unmistakable feeling for Hooks and Grooves – his music makes you tap your feet just as elegantly as it sneaks into your ears.
After his celebrated debut-longplayer I Wouldn’t Wait No Longer (peal 017, 2007) and dozens of very prominent compilation-placements (for example on José Padilla’s Bella Musica Series as well as several Brazilelectro, Brazilution and Bar Lounge Classics), the man from a different (Flamingo) star went AWOL for a while, traveling – as it turned out – in outer space. Although out of range of our tracking devices he was by no means inactive, but rather phoned home (like E.T.) every once in a while to play us some new great new melodies. And so it happens that just about five years after his first, FLAMINGO STAR’s 2nd longplayer Nothing Sweeta is to finally see the light of day under our earthly autumn sun.
For the title track, Matthias’s old friends Ralf and Foh aka Mo’Horizons created an excellent “Hippie remix”. The vocals belong to Jazz Diva Alison Degbe, formerly based in Cologne and now living in Munich. She and Matthias met over two years ago in the course of a peacelounge Label Event. Apparently they hit it off well, musically, because Miss Degbe ended up performing not just one, but four (and a ‘half’) Songs on the album as a featured artist: Apart from “Nothing Sweeta”, Alison lends her trademark voice to the ballad “There’s A Place” and also sings the Blues-inspired “Leave Me Alone” as well as the midtempo jazz number “No More Trouble” and last, but not least – backing vocals for Rafael Wilke’s happy summer song “Won’t You Come Into My Life”. Rafael sings another potential FS hit, namely “Cosmic Plan”. This one takes off as a BlueEyed Soul-Pop-Ballad and – while airborne – the track evolves into a heavy grooving Vintage Funk-number. Another ‘old’ musical companion and vocalist for Flamingo Star is Marco Hauburg, whose strong, soulful and versatile voice can be heard on “The Messengers”, a massive space-funk downtempo track also featuring Matthias himself working the vocoder.
Instead of going into greater detail on each and every one of the sixteen tracks of NOTHING SWEETA, we want to direct your attention to one of the few pieces where the master’s voice can be heard (again, filtered through some space age technical device): “Saw A UFO Today” best described album’s secret theme song. This Retro-Disco-Boogie Track with a classic ‘Roswell’-feeling can be watched on video (Youtube) as well as on various Web TV and other music channels.

Deutsch:
Café Del Mar-Legende José Padilla gehört ebenso zu seinen Fans wie die Kollegen Ralf und Foh von Mo’ Horizons, mit denen er nicht nur die Heimatstadt Hannover, sondern auch seine Vorliebe für tanzbare Musik mit Substanz teilt: Latin meets Disco, Bollywood-Beats treffen auf vintage Funk und Soul vibes, Jazz hits the Dancefloor, und das ist erst der Anfang…

Nicht umsonst kennen ihn seine Mitstreiter und Fans unter dem Namen Matthias “Hit” Becker, denn der Multiinstrumentalist und Komponist hinter dem Band/Projekt FLAMINGO STAR hat ein nahezu untrügliches Gespür für Hooks und Grooves – seine Musik geht meistens in die Beine und so gut wie immer elegant und nonchalant direkt ins Ohr. Nach dem gefeierten Debüt-Longplayer I Wouldn’t Wait No Longer (peal 017, 2007) und Dutzenden, zum Teil sehr prominenten Compilation-Platzierungen (z.B. auf José Padillas Bella Musica-Serie oder auf diversen Brazilectro, Brazilution und Bar Lounge Classics) war der Mann vom anderen (Flamingo) Stern dann für eine Weile draußen im All unterwegs. Obwohl außerhalb der Reichweite unserer Peilsender war er dabei natürlich nicht untätig, sondern hat in bester E.T. Manier zwischendurch immer mal nach Hause telefoniert, um uns ein paar grandiose neue Melodien vorzuspielen. Und so kam es, dass nun – nach gerade mal 5 (in Worten “fünf”) Jahren Wartezeit – sein zweites Album Nothing Sweeta das Licht unserer irdischen Herbstsonne erblickt.
Zum Titelsong haben keine geringeren als Mo’ Horizons einen exzellenten Remix beigesteuert, die exaltierten Vocals stammen übrigens von der – inzwischen in München ansässigen – Kölner Jazz Diva Alison Degbe, die Matthias vor zwei Jahren im Rahmen eines peacelounge Label Events kennen- und schätzen lernte. Es blieb natürlich nicht nur bei einem Auftritt von Miss Degbe als featured Artist, es wurden derer viereinhalb. Neben dem Titelstück hat Alison das balladeske “There’s A Place” sowie das Blues-inspirierte “Leave Me Alone” besungen, aber auch die jazzige Midtempo-Nummer “No More Trouble” und last, but not least – im Duett mit Rafael Wilke – das sommerlich fröhliche “Won’t You Come Into My Life”. Rafael Wilke ist auch bei einem weiteren, Hit-verdächtigen Flamingo-Stück zu hören: “Cosmic Plan” verwandelt sich sozusagen im Flug von einer BlueEeyed Soul-Pop-Ballade in eine schwer groovende Vintage Funk-Nummer, die sich – in Ermangelung eines besseren Wortes – sprichwörtlich ‘gewaschen’ hat. Nicht unerwähnt bleiben soll auch Matthias’ langjähriger musikalischer Weggefährte Marko Hauburg, der auf “The Messengers”, einem spacig-funkigen Downtempo-Track als Vocoder-Vocalist zu hören ist.
Es würde sicherlich zu weit führen, an dieser Stelle die Vorzüge jedes einzelnen der sechzehn Tracks auf NOTHING SWEETA hervorzuheben, aber eines der Stücke, bei denen der Meister selbst seine Stimme durch den Äther erklingen lässt, soll noch erwähnt werden: Mit “Saw A UFO Today” ist das heimliche Thema des Albums bestens beschrieben und vertont, diesen Retro-Disco-Boogie Track mit klassischem Roswell-Feeling gibt es übrigens als Video auf Youtube sowie demnächst auf diversen Musik-Kanälen zu bestaunen.